美团队开发出全球首个生物活体机器人

最近科学界里有一个黑科技大新闻,说是有人把「活体机器人」给造出来了!没听过这新闻的估计是家里还没接网线.

而今天之所以要提它,是因为看到报道后发现:这玩意简直前途无量啊!跟我们以往见过的任何机器人不同,这种被称为 xenobots 的活体机器人不含任何金属和电子元件。它是用非洲爪蛙的表皮细胞和心脏细胞重组而成的。现在知道震惊点在哪了吧?生物是由细胞组成的,它也是由细胞组成的,也就是说,Xenobots 是一个人工合成的生命。

咱先不管科学家是怎么把它造出来的(反正说了也不懂),重点来看看它能做什么—可活动,简单来讲,你可以把 xenobots 当成一辆小车,其中表皮细胞相当于车身的外壳(绿色部分),而心脏细胞则相当于发动机(红色部分)。因为心脏细胞具有主动收缩的特性,所以它能在收缩过程中推动机器人运动,无需借助于外力。

可编程,这是 xenobots 最吸引人的一点,它可以按照人类的要求做运动。举个例子,假如你要它走直线,那就先在超级计算机上进行建模,通过模拟试验找出能够执行这一运动路线的细胞排列组合。就像玩组装玩具一样,各个部件装对了才能正常活动。

当计算机找出了可用的模型后,你再按照它的排列去组合表皮细胞和心脏细胞。这样组合出来的 xenobots 机器人就可以像模型一样沿着直线运动了。除此之外,还能让它实现蛇形走位、原地转圈等等,简直是个对人言听计从的小生命。

可自愈,由于 xenobots 是由活生生的细胞组成的,所以它也像人一样,受伤了能够进行自我愈合。科学家用镊子把它切成两半,过一会伤口就自动愈合起来了。

当然,活体机器人并不是不死的。在能量耗尽以后,它也会像普通的细胞一样狗带,降解得干干净净。

怎么样,能动、听话、会自愈、还会自行降解,这样的机器人你能想象出有什么作用呢?把它发明出来的科学家就列举了一个用途—作为药物输送机器人治病!想象一下,如果让这群机器人携带药物进入我们的身体,向病毒或者病菌精准投放,治疗效果是不是倍增呢?

这不是什么天方夜谭,以前就介绍过一种利用精子来递送药物,以治疗妇科癌症。因为在癌症的治疗史上,如何将抗癌药送达肿瘤区一直是个业界难题。毕竟药物在运送过程中会被体液所稀释,还未杀到敌就已经自损八千了,即便是那些成功抵达目的地的,也未必能突破癌细胞的重重防御。

所以,为了让抗癌药能够一路畅通无阻,有人就想到了咱们男同胞的小蝌蚪,它们可是人体内天生的运动健将啊!科学家们把从牛身上撸下来的精子与抗癌药混合,让它们充分吸收这些药物。

据说这个实验的结果十分喜人!附带药物的精子能够安全无恙地进入肿瘤区域,实现精准治疗。

 而这次发明出来的 xenobots ,可以说是比精子更称职的药物输送机器人。因为它不需要项圈、也不需要借助外力就定向运动,工作完还能自行降解无残留,简直是专门干这行的好手。当然,这一切还只是设想,真要做到这一步还有很长的路要走~但可以肯定的是,以细胞为基础的活体机器人给医疗和生物学带来了更多的可能性,前景一片光明。

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